Tiempo de fotos, o no?

Foto Luis Poirot

Foto Luis Poirot

Verano, campo, carpa nueva, todo a mi favor para sacar fotos. Pero amanece nublado todos los días, el sol aparece alrededor de las 2pm, pésima luz para fotografiar, y a las 19:00 cuando está todo en orden, la luz se me arranca y no alcanzo a hacer ni una imagen.

Entonces ¿Qué hago para poder fotografiar?

Varias veces cuando he conversado con colegas que también hacen colodión, me dicen que sus tiempos de exposición son cortos, alrededor de 3 segundos, y los míos en general son tiempos largos que pueden variar desde 45 seg. a varios minutos. Me pregunto ¿Por qué esta diferencia?

Hay varios factores que pueden determinar los tiempos de exposición de una placa, siendo uno fundamental la edad del colodión que se está utilizando, pero más que nada la luz que se está utilizando. Si es invierno o verano, si estás en exterior o en estudio.

Efectivamente yo puedo fotografiar cuando está nublado en las mañanas, y también a las 2pm cuando sale el sol y seguramente mi tiempo de exposición será de 3 segundos, pero la imagen quedará completamente plana, y eso para mi no tiene interés.

Ayer por ejemplo estuve fotografiando una árbol. 19.20 horas, el tronco en sombra y la luz apenas reflejaba en algunas hojas. Primera placa tiempo de exposición 1 minuto y 45 segundos, me doy cuenta que le faltó el doble de tiempo, pero la luz que yo buscaba ya se fue y debo esperar al día siguiente para poder repetirla, tal vez un poco más temprano, para tener tiempo de hacer 2 fotos.

Problema de velo

DSCF0660Tengo una nueva carpa, más liviana y fácil de armar/transportar que la anterior. La que usaba antes era una negra por fuera y plateada por dentro de 2×2 mts, con fierros que debes ensamblar y que en realidad se utiliza para cultivar plantas, pero que para colodión se ajusta muy bien. Ahora tengo una Eskimo Quickfish 2, es ligeramente más pequeña que la otra, y más baja, roja por fuera, negra por dentro que pesa la mitad y es re fácil de armar, ya que es pop up. Se utiliza para la pesca en hielo, pero he visto varios colegas trabajar con ella, así es que pensé que era una buena alternativa, y si que lo es. Hice un par de cambios. Se me ocurrió tapar las 4 ventanas con celofán amarillo (varias capas) para así evitar las linternas que uso habitualmente, y estoy trabajando en el suelo, decidí no trasladar más mesas, demasiada complicación. Al sacar las primeras fotos me di cuenta que la imagen aparecía con un velo. Entonces comienzo a descartar alternativas. ¿Cuales son las posibles razones para el velo en una imagen de colodión?

Imagen velada

Imagen velada

1. Entrada de luz en el porta placas

2. Entrada de luz en la cámara

3. Plata vencida

4. Sobre exposición en la toma

5. Mal revelado/lavado

6. Entrada de luz en el laboratorio

La parte baja del porta placas se me había despegado de tanto uso (la plata es muy dañina), a pesar de trabajar con cuidado y limpiarlo siempre muy bien después de cada día. Lo pegué con cuidado y esperé que se hubiera arreglado el problema.La cámara nunca ha tenido filtración de luz. Los químicos los había preparado unos días antes, la plata estaba filtrada y renovada, , no había sobre exposición en la toma…hasta que llegué a la única opción posible, el celofán en la ventana no era lo suficientemente grueso para filtrar la luz solar, lo que producía el velo en la placa. Entonces cerré todas las ventanas y volví a mis fieles linternas, nueva prueba y…todo perfecto. Voy a dejar activas sólo 2 de las 4 ventanas con un celofán más grueso y agregaré las linternas como apoyo.

Imagen sin velo

Imagen sin velo

Un Regalo Inesperado Parte II

Comenzando un nuevo año y siguiendo con las investigaciones sobre mi cámara Wisner, aparece este número de la revista View Camera (si no la conocen vale la pena coleccionarla http://www.viewcamera.com), entre el montón de libros, revistas y documentos que inundan nuestro departamento. Es la edición de Julio/Agosto de 1998, un número increíble con muchísimos artículos interesantes, la verdad es que no tiene pérdida, he disfrutado mucho la lectura. Entre otros viene un artículo muy bueno sobre los procesos alternativos, y en particular sobre el Platino/Palladio, técnica que mi amiga Isabel y yo pretendemos comenzar a explorar este 2015 (uno de los proyectos para este año). También viene un artículo sobre el colodíon húmedo, y una entrevista muy buena a Jock Sturges, donde habla sobre su fotografía. Finalmente viene una entrevista a Ron Wisner, donde explica en qué estaba en esos momentos, cómo trabajaba, en fin, no les explico más, la escanié y pueden descargarla para leerla ustedes mismos.

View Camera 1998

View Camera 1998

Entrevista a Ron Wisner 1/3

Entrevista a Ron Wisner 1/3

Entrevista Ron Wisner 2/3

Entrevista Ron Wisner 2/3

Entrevista Ron Wisner 3/3

Entrevista Ron Wisner 3/3

Un regalo inesperado

A fines de los 70 el estadounidense Fred Picker creó Zone IV Studios y comenzó a modificar fotómetros con esta marca y a aparecer en las revistas de fotografía anunciando el revival de la cámara de placas de campo (field camera), al asociarse con el luthier Ron Wisner para recrear éstas cámaras llamadas Zone IV. La sociedad resultó muy beneficiosa para ambos, creando un gran número de cámaras hasta que a mediados de los 80 disolvieron la sociedad en malos términos. Picker continuó modificando fotómetros y comenzó a fabricar ampliadoras de luz fría, timers de laboratorio, vendiendo sus productos a través de una subdivisión para Calumet, hasta su trágica muerte el año 2002. Wisner por su parte continuó fabricando cámaras de múltiples formatos, ahora con su nombre. Muchas cámaras se hacían a pedido, donde los clientes pagaban por ella y debían esperar largo tiempo su fabricación y entrega. Junto con las cámaras, vendía también variados lentes, maletas y accesorios. Con el tiempo y la demanda algunas cámaras comenzaron a presentar fallas, Wisner se retrasaba en las fechas de entrega y de a poco comenzó a hacerse mala fama entre los fotógrafos, hasta que anunció la bancarrota y desapareció, dejando un mal sabor en muchos de sus clientes.

Toda esta historia es para contarles que el martes recibí el mejor regalo de navidad que me han hecho nunca, y eso sobre todo porque no lo esperaba, para nada. Luis me regaló una Wisner 11×14″ (negativo 28×35 cms), maravillosa, enorme, increíblemente enorme y hermosa! él sabe que me gustan las cosas lindas, y se preocupó de regalarme este instrumento hecho de madera esmaltada (creo que de arce) con bronce y fuelle rojo, muy poco uso, y que además trae la maleta a medida, el protector de esmerilado y el porta placas (que tendré que adaptar para colodión). La cámara fue hecha a pedido hace varios años, y sólo tuvo un único dueño antes de llegar a mis manos. Me siento honrada de poder trabajar con tan elegante instrumento, espero hacerle honor, aunque no sé cuándo podré comenzar a usarla, aún estoy un poco intimidada por el tamaño y lo inmaculada que está (no quiero ensuciarla!), le dije a Luis que el próximo regalo tiene que ser un burro con un carro para poder trasladar todo! ya que no me contento de trabajar en estudio.

Bolso a medida

Bolso a medida

Wisner 11x14"  (puse cd al lado para apreciar tamaño)

Wisner 11×14″
(puse cd al lado para apreciar tamaño)

wisner

Enmarcar las fotos

marco

Varias veces me he preguntado, ¿cuál será la mejor maneras para mostrar mi trabajo? ¿cómo enmarcar mis fotos para que se luzcan? ¿qué marco escoger? ¿le pongo passepartout o no? ¿qué color? etc, etc, etc. Probé varias alternativas, desde passepartous negros, vidrios sostenidos con alambre en las cuatro esquinas, marco negro liso, con textura, opaco, brillante, marco de madera natural y mil otras alternativas que ofrecen los enmarcadores.

Hace un par de años vi una exposición  de ambrotipos de Quinn Jacobson en el Centro Iris  en Paris (  http://www.centre-iris.fr  ), un hermoso espacio dedicado a la fotografía, tienen el subterráneo acondicionado como sala de exposiciones, una antigua cave de vinos, con el ladrillo a la vista, muy bien iluminado. Los retratos estaban montados en aluminio, que sólo sostenía los vidrios ligeramente por arriba y por abajo, y parecía que las fotos flotaran en el muro. Me gustó el montaje, pero para mis imágenes me gusta que el vidrio tenga un espacio alrededor para que el espectador pueda llegar a ella sin interrupciones, que al mismo tiempo sea simple y liso, entonces compré terciopelo negro y mandé enmarcar una foto con él y marco de madera negro lacado, voy a probar también con un marco con textura, a ver cómo funciona junto a las imágenes de árboles.

Pictorialismo

Aproveché mi casilla en USA y la excusa de navidad para hacerme unos regalos que llevaban bastante tiempo en mi wish list. Uno de ellos me llegó hace unos días, un libro sobre la fotografía pictórica, que en realidad es el catálogo de una hermosa exposición hecha el año 2008 en la Vancouver Art Gallery en Canada. Me pareció una buena referencia hacia el pictorialismo, ya que aparecen imágenes de todos los grandes exponentes de esta época como Emerson, Steichen, Stieglitz, Weston, Sudek, Cameron, Käsebier, Langdon Coburn, pero también la fotografía pictórica japonesa y canadiense que es menos conocida. Es un libro muy completo que además de incluir cerca de 150 imágenes muy bien reproducidas incorpora pequeñas biografías de cada fotógrafo y textos de época de los mismo autores hablando sobre la fotografía. Vale la pena tenerlo.

Truth Beauty

Truth Beauty

Josef Sudek

Josef Sudek

Tintypes

Hace aproximadamente un mes compré una fotografía, un colodión húmedo sobre metal, ayer la fui a buscar al enmarcador, quedó realmente hermosa entre terciopelo negro y marco lacado. Al recibir la imagen desde Canadá recibí también de regalo 5 placas de metal que el fotógrafo amablemente me envió para que probara. Yo nunca he trabajado en metal, sólo en vidrio transparente, pero me pareció una buena alternativa, ya que el vidrio se rompe, como he podido comprobar un par de veces y se raya fácilmente, sin hablar del peso que significa trasladar un montón de vidrios de 2 mm cada vez que salgo a terreno.

Hoy estuve en casa de una amiga fotografiando con ambos soportes. Hice las mismas fotos con vidrio y metal. El colodión tiende a escurrir más rápidamente sobre el metal que sobre el vidrio, el resto del proceso es similar, con la diferencia que cuando la imagen en metal aparece en el fijador se ve inmediatamente en positivo, en cambio el vidrio al ser transparente hay que ponerlo contra un fondo negro para poder apreciar el resultado. Luego he podido notar que al barnizar la imagen el metal se oscurece un poco, el vidrio no.

Y una última observación, a pesar que el metal no se rompe, si se dobla, lo que puede producir cambios en el foco.

tintype

tintype

Químicos y Seguridad

la foto copia

En todos los manuales y libros sobre técnicas alternativas de fotografía se habla siempre del cuidado que se debe tener al manipular y usar químicos, y yo también siempre digo que todo oficio debe tratarse con respeto, es la única manera en que podremos trabajar bien y minimizar riesgos.

Por ejemplo en la técnica del Colodión Húmedo se trabaja con muchos químicos dañinos para la salud y el medio ambiente.

1) Colodión. El colodión es nuestro químico principal, es el que atrapará la imagen y la conservará. Es inflamable, por lo que se debe conservar en lugar seco y lejos del calor.

2)Éter: El éter se usa junto a otros químicos para preparar la mezcla de colodión. Es un químico que combustiona con el oxígeno, es inflamable, por lo que hay que almacenarlo con mucho cuidado, lejos del calor.

3)Nitrato de Plata: La plata es la que sensibilizará nuestro colodión. A pesar que no es dañino para la salud, si se debe tratar con mucho cuidado, ya que la plata se pone negra en contacto con cualquier cosa, es decir, si por error te cae en los ojos, quedarás ciego.

4)Ácido Nítrico: El ácido nítrico es uno de los componentes para preparar el intensificador para los negativos de colodión. Es corrosivo y quema, por lo que también se debe manipular con guantes y evitar cualquier contacto con la piel. No inhalar.

5) Cianuro: El cianuro actúa de fijador de la imagen. Siempre se debe manipular con guantes y lavarse bien las manos, si se ingiere es mortal. Si se tiene alguna herida hay que taparla muy bien para que el químico no pase a la sangre y te envenene. Se debe guardar en botella de plástico.

Estos son los químicos más peligrosos, el resto tratados con cuidado no debieran producir problemas. Entonces si te aventuras en cualquiera de estos procesos te aconsejo primero leer todas las precauciones de seguridad, las encuentras en internet y tener a mano siempre el teléfono de la CITUC (Centro de Información Toxicológica UC) emergencias toxicológicas: 226 353 800, emergencias químicas: 222 473 600

El hombre es el único animal que tropieza dos veces con la misma piedra

Se me rompieron las placas, otra vez.

No tengo palabras, sólo pena y rabia y una sensación de torpeza inmensa.

Sólo puedo culparme una vez más a mi misma. Después de un largo día de trabajo (estuve en el Parque Cousiño desde las 9:00 hasta las 15:30) volví a mi casa muy cansada, y luego al taller a clases, en eso dejé las placas sobre la mesa y se enredaron en la cartera y cayeron al suelo… salvé 2 negativos, pero los ambrotipos todos quebrados y hoy en la basura. Alcancé a escanearlos, y como soy perseverante volveré el próximo miércoles (si el clima me acompaña) al mismo lugar a repetir las tomas, nunca quedarán igual, pero me quedará el consuelo de haberlo intentado.

No sé si las fotos eran buenas o malas, no es eso lo que importa, es todo un día de trabajo tirado a la basura.

Ahora escucho Bach, un disco precioso que se llama Contemplation interpretado por Anne Queffélec.

Arbol Ambrotipo 8x10

Arbol
Ambrotipo 8×10

Pino Ambrotipo 8x10

Pino
Ambrotipo 8×10

Algo bueno de todo esto es que ahora tendré una caja especial para guardarlos. No me puede volver a pasar…

Freedom and Gremlins

 

Ayer me fui temprano al taller con la idea de hacer finalmente la foto con la máscara de gas. Al llegar y comenzar a ordenar las cosas, me di cuenta que casi no me quedaba colodión preparado ni revelador, entonces sólo limpié 2 vidrios y pensé, bueno, si no me resulta hoy la foto, será el miércoles. Instalé la cámara en la calle e hice la primera placa para definir el tiempo de exposición. Sombra, 10:00am, f/32, 10 minutos. Revelé y me di cuenta que era mucho tiempo, así es que la segunda placa, mismas condiciones le di 5 minutos, quedó muy bien. Menos mal porque se me acabaron los químicos. Ya está barnizada, lista y embalada para ser enviada a USA. El título se lo robé a Curtis Wehrfritz ( http://www.fluidrive.ca ) que en una de nuestras conversaciones lo mencionó y me pareció apropiado para esta imagen.

En terreno

En terreno

Ambrotipo 8x10

Ambrotipo 8×10