Mi Jardín Negro

Fernanda Larraín Estoy media floja para escribir, mi tiempo libre está consumido por la preparación de un libro y una exposición. Mi primera exposición de   ambrotipos.

Jardín Negro es un trabajo que me ha llevado 3 años durante los cuales he fotografiado la flora presente en la zona central de Chile, naturaleza de árboles centenarios y diversas plantas y flores en diferentes estaciones del año, algunos de los cuales han podido ver en posts anteriores.

Comencé en la fotografía con 35mm y 18 años. Mi primera cámara fue una nikon semi automática, luego tuve una minolta y finalmente una Leica (bueno, un par de leicas en realidad), pero rápidamente pasé al formato medio, mi Rolleiflex que traté como una hija. Fue una sincronía inmediata, amor a primera vista. La cuidé y mimé con todos los accesorios que se pudieran encontrar, la llevé conmigo a todos mis viajes, crecí y maduré con ella, me permitió encontrar fotos que no pensé existían, me dio libertad y permiso.

Luego vinieron los verdaderos hijos y varias cosas cambiaron, decidí que para seguir fotografiando debía dejar la película y comencé a investigar sobre los procesos anteriores a la industria fotográfica, llegué al colodión sobre vidrio y metal pero en Chile nadie lo enseñaba. Pasaron de esto 2 años hasta que María y Waldemaro Concha, un matrimonio mexicano de la escuela de Scully & Osterman dieron un taller en Santiago. Así aprendí lo básico para trabajar en Colodión húmedo.

Les cuento toda esta lata no porque quiera hablar de técnica, sino porque creo que lleva tiempo conocerse a uno mismo, saber quién eres como fotógrafo y qué quieres decir con el oficio que escogiste. Saco fotos hace 17 años y todavía sigo aprendiendo. Si todo fuera tan fácil y obvio que aburrida sería la vida ¿no?.

Todo este tiempo desde que empecé en fotografía todo lo que buscaba en mis imágenes era definición, contraste y perfección. Soy muy perfeccionista y sé que es uno de mis grandes defectos, pero debo admitir que desde que trabajo en esta serie, a golpes me di cuenta que no importa si las imágenes están perfectamente enfocadas, o impecables técnicamente, lo que importa es lo que hay detrás de ellas, no que yo sea muy profunda ni que mis fotos sean tan buenas, pero me hizo ver que son otras cosas las que realmente importan y que debo dejarme llevar para disfrutar el viaje. Dicho esto reconozco que hoy puedo aplicar lo aprendido a todos los aspectos de mi vida.

Es cierto que para poder expresar algo con mi oficio primero debo conocerlo bien. Son horas dedicadas a intentar dominarlo. Las cámaras, lentes y equipos son medios para expresar. Nunca me han interesado los fierros, sólo los compro cuando creo que me ayudarán a alcanzar un objetivo, prefiero los libros.

Hago fotografías porque me gusta la artesanía, la lentitud con la que debo aproximarme a las cosas, como gato en terreno desconocido.  Esta exposición se lleva parte de mi, lo cual es bueno y no tan bueno, bueno porque estoy siendo consecuente, pero al mismo tiempo me produce tristeza porque sé que esta etapa así como la conozco está llegando a su fin y a veces cuesta desprenderse.

Falso Colodión

Ayer leí un artículo en un sitio (no voy a poner la página web porque no me interesa hacerle publicidad) en que explicaban cómo producir una foto con “efecto colodión” a partir de una imagen digital. Mostraban el paso a paso desde la selección de la imagen hasta los efectos que se deben agregar  (más de 20 pasos entre ellos color, foco, rayas, manchas, etc.) para que la imagen final fuera “igual” a una hecha con la técnica del colodión húmedo creado por Scott Archer a mediados del 1800.

Este artículo me lleva a varias reflexiones, la primera es ¿para qué alguien va a querer tener una imagen de un falso colodión? ¿cuál es el fin? ¿cuál es la gracia? Si lo hermoso de una foto real hecha con esta técnica es apreciar la artesanía táctil de la imagen, esas dos dimensiones que a ratos parecen tres, ese tono plata que se deja ver entre el sujeto. Sólo puedo pensar que la persona que hace esto lo hace a partir de la ignorancia. La conclusión decía “…You can now create your own timeless photo without all the mess or smelly chemicals.” Ignorancia (y aquí me empieza a dar rabia) porque  lo más hermoso de esta técnica es sentir ese olor, saber que todo el esfuerzo invertido en una imagen valió la pena al tenerla al fin lista, barnizada (por lo demás el olor a lavanda me encanta!) y que nada se puede comparar a ella. Ignorancia porque pretender que esa imagen digital (por lo tanto vista en una pantalla o luego impresa en papel) tiene algo de parecido a una real imagen de colodión pone en evidencia que esa persona nunca ha tenido en sus manos una imagen así, o peor aún, no tiene sensibilidad alguna. Esta es mi opinión y entiendo que alguien piense distinto, pero lamentablemente no puedo coincidir.

Y luego  pienso… vivimos en un mundo en que la copia es aceptada y valorada. ¿Cuántas personas compran carteras Louis Vuitton falsas? Hace unos años esta empresa tuvo que demandar a Ebay porque el 80% de los productos que vendían de esta marca eran falsos. Lo peor de todo es que es un negocio, muy rentable. Este es el link del artículo de Harper’s Bazaar donde se extienden sobre esta idea: http://www.harpersbazaar.com/culture/features/a359/the-fight-against-fakes-0109/

Dejando de lado las carteras y volviendo a las imágenes, si buscan en http://www.quesabesde.com aparece un artículo donde evidencian que una galería en Nueva York descaradamente vende fotografías falsas. Su autor descarga imágenes de instagram que luego manipula, a veces les agrega texto y luego las firma y se las atribuye. ¿qué es esto? ¿dónde está la decencia? No lo puedo entender. Mi conclusión, IGNORANCIA o como dice el papá de un amigo, aquellos que lo hacen o lo compran son simples “cons heureux”.

Graciela Iturbide en Chile

Cuando Graciela Iturbide entró a estudiar cine el año 1969, ya estaba casada y tenía hijos, fue un comienzo tardío. Dirigió dos películas y actuó en otra, y fue así como conoció a quien fuera su maestro, Manuel Alvarez Bravo, de entonces 67 años, quien daba clases en la escuela. Casi nadie asistía a estas clases, pero ella sintió un interés especial en la fotografía y comenzó a atenderlas, de eso pasó a ser su ayudante y a fin de este mes la veremos con una exposición retrospectiva que contará con más de 90 fotografías, desde el 27 de mayo hasta el 15 de julio en la Sala de Artes Visuales del GAM.

México ha tenido un gran impacto en la fotografía, no sólo por sus magníficos fotógrafos (Juan Rulfo, Manuel Alvarez Bravo, Flor Garduño, Graciela Iturbide, Pedro Meyer, Pablo Ortiz Monasterio, por nombrar a algunos), sino porque el gobierno de México, que desde los años ’20 tiene Ministerio de la Cultura, siempre se ha preocupado de sus artistas, mexicanos o extranjeros, a quienes a veces hasta les ha hecho encargos. Basta revisar las imágenes que capturaron Cartier-Bresson (quien expuso con Alvarez Bravo), Strand, Weston o Tina Modotti para darse cuenta de la importancia que ha tenido este país en el desarrollo de este arte.

Para entender un poco más a esta gran fotógrafa, les recomiendo leer la entrevista que aparece en el libro Conversaciones con Fotógrafos, de la editorial La Fabrica.

Sin duda ésta y  la exposición que tendremos en Noviembre 2015 de Vivian Maier serás las exposiciones fotográficas más importantes de este año en Santiago. A no perdérselas!

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European Collodion Weekend 2015

poster A2collodionweekend.15.V2kopiePara todos los amantes del colodión el próximo 10 de mayo es la nueva versión del European Collodion Weekend, organizado por el fotógrafo y experto en Colodión Alex Timmermans. Estarán presentes más de 50 fotógrafos que practican esta técnica.

Si te encuentras por esos barrios debes ir!

¿Dónde? Riethoven, Paises Bajos.

Abierto de 12:00 a 17:00, entrada y estacionamiento gratuito

Golden Ring Dagor Lens

 

Golden Ring Dagor

Golden Ring Dagor

Los objetivos de cámaras de placas tienen personalidad y son de espíritu particular . No solo figura el nombre del fabricante como en los de medio y pequeño formato, tienen además un nombre propio , algunos de los cuales son verdaderos mitos en la historia de la óptica fotográfica. Dagor, Aptar, Verito , Petzval y Ektar solo se encuentran de segunda mano alcanzando algunos de ellos altos precios y el desconcierto para quienes no los conocen. Para el fotógrafo Javier Pérez esta obsesión llegó a tal nivel que a su primer hijo lo nombró Dagor.

Son obra de diseñadores de ópticas anteriores a la computación, lo que significaba años de trabajo con tablas de logaritmos y fabricación artesanal, lo que inevitablemente producía diferencias de calidad y rendimiento. Los criterios de búsqueda iban mas allá de la simple búsqueda de la nitidez. Los pasos de las zonas nítidas al desenfoque, las pequeñas aberraciones , el detalle en las sombras eran algunos de los valores buscados. El resultado son imágenes con un algo especial difícil de definir y ciertamente imposibles de conseguir con las ópticas modernas fabricadas en serie. Supongo que algo similar acontece con los instrumentos de música, no solo con los violines Stradivarios si no también los pianos. Recientemente oí una grabación de una sonata de Chopin interpretada en un pianoforte Pleyel de su época y el sonido era absolutamente diferente a lo que mis oídos registraban como de Chopin.

El Golden Ring Dagor que uso hoy y que Waldo, nuestro mecánico adaptó recientemente para mi Wisner llegó primero a las manos de Luis hace ya algunos años. Fue la atesorada propiedad de un fotógrafo sueco que trabajó en NY y al retirarse vino a vivir a Chile con su esposa chilena. Lo único que conservó de su oficio fue ese lente, que vendió su hijastro años después de su fallecimiento. En el respaldo todavía tiene la etiqueta que advierte No Tocar Igual a este es el que hemos visto en la cámara del italiano Paolo Roversi, así es que entre nosotros lo llamamos con cariño El Roversi

Hoy lo estrené con un autorretrato.
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REVELA-T Festival de fotografía análoga

revelatLos días 19, 20 y 21 de junio de este año se realizará una nueva versión del Festival Revela-T, el único festival de fotografía analógica en el mundo. ¿Dónde? Vilassar de Dalt, España (muy cerca de Barcelona).

El año pasado la técnica del Colodión Húmedo estuvo presente, pero este año han ido más lejos y han organizado un encuentro de colodionistas, habrá exposiciones, charlas y talleres sobre colodión y esperan convocar a un gran número de fotógrafos que trabajan en esta técnica.

Este festival llama a todos los colodionistas a participar en la Exposición de colodión húmedo más grande que jamás se haya hecho. Para esto, hay que llenar un formulario de participación y enviar una imagen en alta resolución para que ellos la impriman y pueda ser mostrada, así, aunque no estés presente, puedes estarlo de manera testimonial con tu imagen.

También habrá una reunión de “pinholeros” el sábado 20 de junio, para todos aquellos que trabajan con Pinhole.

Más info:  www.revela-t.cat

La Fragilidad de las cosas

Cuando hay que sacar una foto, hay que sacarla y ya, porque si uno espero el momento perfecto, puede que éste nunca llegue.

En la naturaleza, así como en la vida, todo está en permanente cambio, uno no decide cuándo llega el invierno, o cuándo los árboles comienzan a florecer, o cuánto tiempo vive una flor, o cuando acaba la vida. He podido comprobar esto varias veces, al querer repetir una imagen, vuelvo al lugar y ya todo ha cambiado.

El ejemplo más evidente me ocurrió este verano, en un post anterior les hablaba de cómo al querer sacar una foto se me iba la luz, pues bien, debo contarles que no pude repetir la foto, la naturaleza me ganó esta vez. Esa mañana me levanté con la intención de fotografiar aquel árbol nuevamente, y mientras conversaba con mi hermano en la terraza del campo sentimos un ruido tremendo que venía precisamente de la esquina donde estaba la encina. Una rama enorme se rompió y cayó sobre la reja de la casa y sobre un ciruelo, dejando el camino completamente cortado en ambos sentidos.

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Adios foto, adios árbol, demoró el resto del día, 4 hombres, una motosierra y un tractor poder cortar, mover y despejar el camino.

Llegando a Santiago fui al Parque de la Viña Cousiño y…justo aquel día a las 5.00am había ocurrido exactamente lo mismo, pero no era sólo una rama, un árbol de más de 100 años se había caído, y con él se llevó a otros 2 árboles, cortando el camino.

Nada es para siempre en esta vida.

 

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Tiempo de fotos, o no?

Foto Luis Poirot

Foto Luis Poirot

Verano, campo, carpa nueva, todo a mi favor para sacar fotos. Pero amanece nublado todos los días, el sol aparece alrededor de las 2pm, pésima luz para fotografiar, y a las 19:00 cuando está todo en orden, la luz se me arranca y no alcanzo a hacer ni una imagen.

Entonces ¿Qué hago para poder fotografiar?

Varias veces cuando he conversado con colegas que también hacen colodión, me dicen que sus tiempos de exposición son cortos, alrededor de 3 segundos, y los míos en general son tiempos largos que pueden variar desde 45 seg. a varios minutos. Me pregunto ¿Por qué esta diferencia?

Hay varios factores que pueden determinar los tiempos de exposición de una placa, siendo uno fundamental la edad del colodión que se está utilizando, pero más que nada la luz que se está utilizando. Si es invierno o verano, si estás en exterior o en estudio.

Efectivamente yo puedo fotografiar cuando está nublado en las mañanas, y también a las 2pm cuando sale el sol y seguramente mi tiempo de exposición será de 3 segundos, pero la imagen quedará completamente plana, y eso para mi no tiene interés.

Ayer por ejemplo estuve fotografiando una árbol. 19.20 horas, el tronco en sombra y la luz apenas reflejaba en algunas hojas. Primera placa tiempo de exposición 1 minuto y 45 segundos, me doy cuenta que le faltó el doble de tiempo, pero la luz que yo buscaba ya se fue y debo esperar al día siguiente para poder repetirla, tal vez un poco más temprano, para tener tiempo de hacer 2 fotos.

Problema de velo

DSCF0660Tengo una nueva carpa, más liviana y fácil de armar/transportar que la anterior. La que usaba antes era una negra por fuera y plateada por dentro de 2×2 mts, con fierros que debes ensamblar y que en realidad se utiliza para cultivar plantas, pero que para colodión se ajusta muy bien. Ahora tengo una Eskimo Quickfish 2, es ligeramente más pequeña que la otra, y más baja, roja por fuera, negra por dentro que pesa la mitad y es re fácil de armar, ya que es pop up. Se utiliza para la pesca en hielo, pero he visto varios colegas trabajar con ella, así es que pensé que era una buena alternativa, y si que lo es. Hice un par de cambios. Se me ocurrió tapar las 4 ventanas con celofán amarillo (varias capas) para así evitar las linternas que uso habitualmente, y estoy trabajando en el suelo, decidí no trasladar más mesas, demasiada complicación. Al sacar las primeras fotos me di cuenta que la imagen aparecía con un velo. Entonces comienzo a descartar alternativas. ¿Cuales son las posibles razones para el velo en una imagen de colodión?

Imagen velada

Imagen velada

1. Entrada de luz en el porta placas

2. Entrada de luz en la cámara

3. Plata vencida

4. Sobre exposición en la toma

5. Mal revelado/lavado

6. Entrada de luz en el laboratorio

La parte baja del porta placas se me había despegado de tanto uso (la plata es muy dañina), a pesar de trabajar con cuidado y limpiarlo siempre muy bien después de cada día. Lo pegué con cuidado y esperé que se hubiera arreglado el problema.La cámara nunca ha tenido filtración de luz. Los químicos los había preparado unos días antes, la plata estaba filtrada y renovada, , no había sobre exposición en la toma…hasta que llegué a la única opción posible, el celofán en la ventana no era lo suficientemente grueso para filtrar la luz solar, lo que producía el velo en la placa. Entonces cerré todas las ventanas y volví a mis fieles linternas, nueva prueba y…todo perfecto. Voy a dejar activas sólo 2 de las 4 ventanas con un celofán más grueso y agregaré las linternas como apoyo.

Imagen sin velo

Imagen sin velo

Un Regalo Inesperado Parte II

Comenzando un nuevo año y siguiendo con las investigaciones sobre mi cámara Wisner, aparece este número de la revista View Camera (si no la conocen vale la pena coleccionarla http://www.viewcamera.com), entre el montón de libros, revistas y documentos que inundan nuestro departamento. Es la edición de Julio/Agosto de 1998, un número increíble con muchísimos artículos interesantes, la verdad es que no tiene pérdida, he disfrutado mucho la lectura. Entre otros viene un artículo muy bueno sobre los procesos alternativos, y en particular sobre el Platino/Palladio, técnica que mi amiga Isabel y yo pretendemos comenzar a explorar este 2015 (uno de los proyectos para este año). También viene un artículo sobre el colodíon húmedo, y una entrevista muy buena a Jock Sturges, donde habla sobre su fotografía. Finalmente viene una entrevista a Ron Wisner, donde explica en qué estaba en esos momentos, cómo trabajaba, en fin, no les explico más, la escanié y pueden descargarla para leerla ustedes mismos.

View Camera 1998

View Camera 1998

Entrevista a Ron Wisner 1/3

Entrevista a Ron Wisner 1/3

Entrevista Ron Wisner 2/3

Entrevista Ron Wisner 2/3

Entrevista Ron Wisner 3/3

Entrevista Ron Wisner 3/3